Om oss / 40 berättelser
Bill Austin Austin Day Treatment Center
Whitman-Walker Health

Juli 15, 2018

Som en del av Whitman-Walker 40th årsjubileum, officiellt januari 13, 2018, delar vi 40-berättelser som hjälper till att berätta om Whitman-Walker-communityets berättelse. I veckan framhäver vi flera röster från Whitman-Walker för att berätta om Bill Austin Austin Day Treatment and Care Center. Bill Austin var en DC-baserad arkitekt som lever med aids som förutsåg en plats som gav omsorg och medkänsla för andra som påverkades av sjukdomen. I 1991 ägde Whitman-Walker Clinic medel för att skapa ett polikliniskt vårdcenter för personer som lever med aids. Det skulle återspegla Bill Austins vision och upplyft hans namn. Austin Center erbjöd kunder ett stigmafritt utrymme för att ta hand om vård, spela kort, ta fältturer och tillbringa sina dagar i andres företag. Lyssna och läs länge som medlemmar i Whitman-Walker-samfundet kommer ihåg Austin Center!

D. Magrini – en Whitman-Walker-anställd och tidigare volontär i Austin Center, minns ett speciellt ögonblick med en Austin Center-gemenskapsmedlem:

"Men jag fick sitta ute – särskilt under sommar- och vårmånaderna – fick sitta ute och umgås med kunder och då för några av dem,
att Austin Center-gemenskapen var det enda stället de hade där de inte var utfrysta, att folk skulle sitta bredvid dem, äta med dem, umgås
med dem, var om dem, du vet? Det var nästan som att sjukdomen var så stor, och Austin Center – antagandet om viruset var så stort att
du kan liksom skära igenom och sedan bara komma till personen. Det var redan den förmodade situationen. Så nu ska jag bara sitta med Ms Mary
här borta eller Ed här borta, och det är vad vi gör.

Jag kan. Jag kan. Jag kan, jag kan. Åh, och broderns namn dök precis upp ur mitt huvud, men här är affären. Den här brodern hade varit en hög modell,
en svart man i en tid då svarta män inte var högmodiga modeller. Hans ansiktsstruktur var mycket europeisk i näsvinkeln, snittet av hans
käke. Jag menar, han var helt klart afroamerikan, men han hade den där klassikern – vad som anses vara klassiska europeiska drag: lång och smal och allt det där
grejer. Så han fick arbete på så många sätt – han var precis före den flocken, men han blev sjuk och han kom hem från New York och hans familj tog hand om
honom. Hans mamma var en fantastisk vårdgivare; faktiskt, det var hans mamma som tog honom till Austin Center när hans vård och hans mediciner verkligen krävde
mer än hon kunde göra, och så det var som att hon tog med honom, men hon ville checka ut – skulle det här bli ett okej ställe att lämna henne vuxen
son, vet du? Det var den typen av interaktion. Som, 'Jag släpper inte bara av honom här. Jag måste titta på er alla och se om ni ska
behandla honom som en människa här borta och det är de inte – jag behöver inte komma och hämta honom, eller vad som nu behöver hända. Men ändå. När han kände
ja – och ibland även när han inte var det – och det är sant för ett antal av killarna där – var de skarpa påklädare. Jesus Kristus, ja. De
skulle putsa upp sig själva, de skulle göra vad som helst. Jag vet inte vad det handlade om egentligen, men vissa människor skulle bara vara väldigt stolta över det. Och
han var väldigt stolt över sitt utseende men han hade också en riktigt bra humor kring sitt utseende, ungefär som jag. Jag tänker bara kläder och
allt det där är roligt, tycker jag, i slutet av det. Du vet? Och jag hade nyligen köpt ett par Nocona-stövlar – som fortfarande finns i min garderob,
Jag ska berätta för dig – att jag berättade för Cynthia [D:s dåvarande partner] – jag tror att jag sa till Cynthia att de här stövlarna kostade $50.00. Dessa stövlar kostade över $270.00,
men jag var tvungen att ha stövlarna. Jag var tvungen att ha de jävla stövlarna och så jag köpte de jävla stövlarna, och jag – ja, för jag var verkligen inne på att se bra ut,
för. Jag var om det, och jag var om de stövlarna. Jag kom runt hörnet och jag har mina stövlar på mig och jag har jeans på och allt är allt
den dagen. Jag tror att mitt hår var nyklippt. Jag såg bra ut. Jag kommer runt hörnet och han har på sig sina stövlar, sina cowboyjeans, men det är han
fick på hela riggen ner till ponnyväst och mössa. Ser du vad jag säger? Så, det är två svarta revolvermän som möts i hörnet av 14th Street och
vi börjar göra cowboydansen på gatan, bara på trottoaren, bara – vi gör den här slingriga lilla grejjen och han är så smal, och det här är som
– det här är en kille som ofta inte kunde gå från 14:e och U till byggnaden, men vi dansade. Vi dansade, och det var verkligen, seriöst
okej. Det var seriöst okej. Allen, det är hans namn. Japp."

 


Joanne Sincero – en före detta Austin Center-anställd och nuvarande Whitman-Walker-anställd minns en typisk dag:

"Ja. Det fanns aldrig en dag, jag tror under alla mina 18 år som jag var där att det inte fanns en historia. Jag saknar det nu för ibland kan jag bara ha en dag
och det är som: "Verkligen, ingenting så monumentalt hände idag." Men i Day Treatment var det något varje dag. Det var antingen något fantastiskt
eller något där du var som, 'Åh, det var en mardröm; Jag tänker inte göra det igen. Jag tänker alltid på det här eftersom jag har vänner som
arbeta i den ideella världen, men mer på mellannivå, inte med direkt vård. Du visste alltid om någon gillade något eller om de hatade det,
eller det var en bra dag eller det var en dålig dag. Det fanns en hel del – vi gjorde mycket runt att äta, särskilt på den tiden när folk verkligen försökte
för att få i sig lite kalorier. Det var verkligen ett sätt att få kontakt med människor – runt en kopp kaffe, runt frukost, runt lunch. Den tiden var så, så viktig.
Jag lärde mig verkligen av det – att ta ut folk i samhället och åka på en resa med folk. Man kan få reda på så mycket ibland, att ha människor
gå in i en annan miljö eller göra något som, 'Åh, jag kommer ihåg det här. När jag var fem år så och så,' och det skulle utlösa ett minne för
dem att berätta en historia.

En vanlig dag – allt eftersom blev programmet mer robust och vi gjorde mycket mer saker, men det var definitivt centrerat kring att se till att vi hade bra
näringsrik mat för människor. I början var några av dagarna som att folk var så sjuka att vi trodde att det skulle finnas vissa människor som vi trodde
de kan dö den dagen. Så vi skulle ha en plan. 'Om den och den dör, kör in honom på vårdstationen. Du går ner och pratar med klienterna. Du
gör det här.' Vi hade delat upp det hela eftersom det bara var en reell möjlighet.

Det fanns inte den här känslan av "Du är sjuk; du borde stanna hemma.' Det var, "Du är sjuk, men du kan lika gärna vara sjuk ute i världen." Det var inte som du
nödvändigtvis skulle bli sjuk och då skulle du bli bättre. Det var en slags bana på ett visst sätt. Jag minns att vi hade många
IV-stolpar och folk gick utanför utanför, framför kliniken. De skulle gå till förrättningen med IV-stången. Att vara deras normala liv så mycket
av tror jag; annars kunde det ha sett en sådan skrämmande, ensam och skrämmande tid i deras liv – om människor kunde bli bättre. Men om inte,
de kunde åtminstone fortsätta att leva och göra saker, vet du?

Jag minns att jag en gång gick till luft- och rymdmuseet. Vi gick till planetariet. Du kan luta dig tillbaka och titta upp mot stjärnorna. Det var någon med mig som
var verkligen – vi hade transport vid det här laget också, så jag behövde inte ta honom på tunnelbanan. Men hans andning var så raspig jag bara hela tiden
Jag ligger där och lyssnar och ser till att han fortfarande andades. Han var en totalt motståndskraftig överlevare. Han var en kille som skulle gå till bärgningen,
också.

Jag minns att någon sa till mig: 'Jag kan ha 103 graders feber hemma eller så kan jag ha en på bio. Jag ska på bio.' Så det var mycket
den där.

Det här var alltid en kamp, ​​jag tror från början hela vägen till slutet av min tid – och speciellt när vi skulle förlora många människor – hur gör
du hedrar dem och ser till att de visste att de var viktiga för samhället utan att samhället skulle känna att du bara ständigt hade
en begravning. Det var alltid så svårt, speciellt när man förlorade många människor.

På ett visst sätt, varje gång någon dog, var alla andra som, "Det här kan vara jag", och vi tittar på hur vi kom ihåg dem. Du ville inte
att göra samma sak varje gång eftersom alla är olika. Så det var alltid en utmaning. Jag minns i ett av mina hus i Mount Pleasant I
letade personligen efter ett sätt att få mina tankar runt alla dessa människor som hade gått. Jag tittade på det här huset. Den hade en gård, och jag fick precis
en miljon – jag menar, det måste ha varit 50 av dem – varje person jag kunde minnas – och jag fick ett av de där fågelljusen och tände bara hela gården
som ett sätt att hedra alla på en gång. Det kan vara en del av en vanlig dag; om någon hade passerat så måste vi ta reda på hur vi mådde
ska klara det.

Vi försökte bara hålla folk så engagerade och engagerade som vi kunde. Så det skulle finnas konstsaker eller att göra smycken. Spelkort var enormt, speciellt
i början. Folk spelade mycket spader. Musiken var enorm, och vi hade massor av talangshower. Herregud; alla talangshower jag har varit med om
under åren; Jag kan inte ens berätta för dig.

Vi hade samhällsmöten, så mycket som möjligt, för att försöka få saker från kunder om vad de ville göra och se hur vi kan få det att hända. Vi
fick massor av donationer från samhället. Det var alltid en utmaning också eftersom du alltid försökte få gratis saker, men för att få något
gratis måste du liksom förklara vem du är. Ibland, särskilt under de dagar då det fanns så mycket stigma, ville man inte gå och säga: 'Åh,
vi är en grupp hiv-positiva människor. Kan du ge oss några rabatter?' Så det var lite utmanande.

Jag minns en tur vi var på, vi hade åkt till en sjö och vi badade. Det var en ung kvinna som var livräddare. Hon frågade oss hela tiden: 'Vilken sort
är du i gruppen? Var kommer du ifrån? Vilken typ av grupp? Till slut sa en av kunderna: "Ja, vi är en social klubb för vuxna", vilket jag gillade.
Anledningen till att hon frågade och var så ihärdig var att hon sa: "Åh, vi kan se hur - min farbror är gay." Hon var ung; hon var förmodligen 17. Hon fick det här
vibe att det fanns många homosexuella i gruppen och att hon ville prata med någon om det. Så, hon slutade liksom komma över och ha
en varmkorv, och folk pratade med henne. Det var en stor liten stund. Man vet aldrig varför folk frågar saker. Ibland är det bara de behöver stöd.

First Lady Barbara Bush deltar 1991 öppningen av Bill Austin Center. 

En typisk dag förändrades liksom epidemin och när nya mediciner blev tillgängliga. Medicinen kom fram till bättre och bättre behandlingar. Människors
livet förlängdes. Sedan var det att komma på, "Hur ska jag leva mitt liv." Så vi kom mer in på saker som att vi hade ett missbruksspår; vi
hade ett psykiskt hälsospår. Hiv-utbildningsspåret var lite mindre palliativt och mer om, 'Ja, vad vill du göra efter dagbehandlingen? Kanske
du skulle vilja få arbetsträning' – att hjälpa människor med den typen av saker."


Tony Burns – en före detta medlem i Day Treatment-programmet minns sin tid där som en plats för helande och acceptans:

"Ja, jag kommer att bli känslomässig nu, okej? För några av de saker som förföljde mig och gjorde mig arg – död, sorg, fattigdom, fysisk misshandel, sexuell
övergrepp, mobbning, retas, stigma – allt var saker som jag var arg över som jag brukade göra, som jag inte ville dö i den där gropen och i Austin
Center Jag upptäckte att jag inte var ensam. Och jag upptäckte att det till och med fanns några vita människor som inte riktigt tittade på mig som om jag var skräp och eller en neger
och det behövde jag. Och sedan kunde jag börja ta itu med smärtan av dessa problem, och det fanns något säkert territorium där, och jag kunde börja titta
och dra tillbaka dem och exponera den smärtan. Några av människorna där som hjälpte mig var homosexuella. Ett par var svarta, inte många men det fanns. Och jag kunde låta
ut en del av ilskan som fanns inom mig.”

Inga kommentarer

Tyvärr, kommentarformuläret är stängd för tillfället.

Du kanske också är intresserad av

bloggar

Självprovningar och vad du ska göra om du testar positivt för covid-19

Januari 6, 2022

bloggar

Få ditt COVID-19-vaccin hos oss och annan viktig information

December 27, 2021

40 berättelser

Mer än 40 år senare, vad vi har läst och vad vi hoppas på för framtiden

September 14, 2021

    Låt oss hålla kontakten

    Få de senaste Whitman-Walker Health community nyheterna levereras till din inkorg!