Om oss / 40 berättelser
Randy Pumphrey, förstärkning av minnen av långsiktiga överlevande
Whitman-Walker Health

22 april 2018

Som en del av Whitman-Walkers 40-årsjubileum, officiellt den 13 januari 2018, delar vi 40 berättelser för att hjälpa till att berätta berättelsen om Whitman-Walker-gemenskapen.
Snälla träffa Randy Pumphrey! Idag är Randy Senior Director för Behavioral Health på Whitman-Walker. Randy delar sin resa med sexualitet, tro
och förlust som invånare i DC och präst vid St. Elizabeth's Hospital på höjden av AIDS-krisen. Randy reflekterar över hur hans sammanlänkade historia
med AIDS-krisen och Whitman-Walker påverkar vården han ger idag.

Klicka på den orangea uppspelningsknappen nedan för att höra Randys muntliga historia 2018 – en inspelad intervju med en person som har personlig kunskap om tidigare händelser.

 

Fyra citat från Randy's Oral History

Första gången hörde han om hiv:

"Ja. Så det var – det var rätt – jag började på seminariet 81 och de första tecknen på hiv slog verkligen till i New York och San Francisco och det hade inte
verkligen dök upp för mycket i DC, men jag var fortfarande precis på väg in i DC-gemenskapen. Men en vän till mig som var professor till mig vid Towson [University]
som jag hade blivit riktigt nära hade fortsatt att doktorera i epidemiologi och hade skrivit ett brev till mig, och i brevet arbetade hon på
första forskningen kring detta nya virus som de såg. Och hon skrev en lapp till mig och sa: "Var bara riktigt försiktig. Det finns något där ute
som kan döda dig”, och så, jag visste att något skulle komma, och det skulle inte vara förrän jag var i Boston den terminen och sommaren som jag skulle börja
ser mer och mer i New York Native om HIV. Och så, när jag kom tillbaka till staden – kom tillbaka till Wesley [Theological Seminary], vilket var
1983, plötsligt började mina vänner dö. Jag menar, dödsfallen började då för mig i min värld, vilket betyder att jag kom tillbaka och killen som klippte mig dog,
då vet du, en annan vän dog, och en annan vän dog och sedan fick någon annan – folk började få diagnosen. Så det började accelerera
och sedan blev det denna nya verklighet. Det handlade liksom inte bara om att vara homosexuell; det handlade om att vara en homosexuell man som lever i en värld där HIV existerade,
med den här idén att, du vet, alla mina vänner som var i 20-årsåldern – typ mellan 25 och 31 – dog ganska snabbt. Och så började jag ha
detta koncept som det inte skulle – det här var allt som skulle finnas. Jag skulle aldrig leva för att vara där jag är idag. Jag skulle aldrig klara det."

Randy på 2017 World AIDS Day Prayer Breakfast.

På Sexuell Frihet:

"Så, tror jag - och det här är ett lite roligt exempel på vad det betydde. En av de saker som jag verkligen älskade som ung homosexuell man som kom ut var denna omfamning
sexuell frihet, och till och med till den grad att de går ut på en gaynattklubb och folk drar iväg – unga män drar av sig skjortan och dansar vilt
hela natten, hur befriande den upplevelsen var av att omfamna oss själva och vara stolta över oss själva och älska varandra och njuta av vår sexualitet.
Och plötsligt slog hiv till och särskilt på ett ställe som Washington, DC som vid den tiden var mycket mer konservativt än det är nu – typ kopplat till
den federala regeringen – vad jag insåg var att ingen tog av sig skjortan längre. Att folk behöll sina skjortor på. Nu, en del av det var människor
rädda för att de kan ha en skada på sig eller att något skulle upptäckas, att de var hiv eller hade, du vet, lesioner eller något – någon kontrollampa
tecken på det. Men den andra delen var att det stängdes av hur sex eller sexualitet såg ut, och budskapet var, du vet, kondomer och säkert
sex och "Hur skyddar du dig själv?" Och det var detta ögonblick ett par år senare. Jag minns att många vänner hade dött, men jag dansade på en nattklubb
med en vän till mig och jag tror att jag precis hade det här ögonblicket av uppenbarelse som om det inte spelade någon roll längre. Om jag skulle dö skulle jag dö, men
Jag skulle dö på det här sättet. Och jag minns med min vän – jag drog av mig skjortan. Ingen annan hade sin skjorta av, men jag minns att jag drog av mig min
skjorta och min vän som dansade med mig – han har precis börjat – han tittade på mig, liksom hans ögon, och han drog av sig skjortan. Och vi bara dansade,
och alla dessa killar tittade bara på oss som "Det här är – du kan inte göra det här." Och så helt plötsligt var det som en efter en, folk började
drog av sig tröjorna och jag tänkte: 'Det händer. Som att vi tar tillbaka våra liv. Den här sjukdomen, det här viruset kan inte ta oss bort. Den kan inte bortföra
våra liv. Vi kan leva trots det. Och så, jag tror att det är – för mig var det ögonblicket ett transformerande ögonblick av att säga, 'Nej, vi kommer att omfamna
våra sexuella liv oavsett.'”

Randy på 2017 Pride Womxn's Party.

På sitt arbete som kapell, speciellt med sin vän Bruce:

"Jag gav dem – jag gav dem mycket av min energi för att dö, men jag lärde mig också av dem. En av upplevelserna jag hade med min vän
Bruce. Bruce skulle vara min vän Tommy, som jag kom ut med på college – hans partner, som han skulle vara med – han skulle börja dejta på college och efteråt,
och Bruce skulle dö vid 27 av AIDS, och jag skulle gå och träffa Bruce efter timmar för att jag kunde komma in som präst och vi skulle prata om att dö. Och
det jag sa till honom var, du vet – jag minns att jag sa: 'Är det någon som pratar med dig om att dö?' Han sa nej. Alla är rädda för det,' och jag sa,
'Ja, jag ska prata med dig om det, men jag vet inte hur jag ska dö, så du måste lära mig det. Så låt oss göra det tillsammans.' Men en sak vi
jag lärde mig var – jag lärde mig meditationsövningar vid den tiden, så jag integrerade dem i det vi gjorde tillsammans på ett tidigt stadium
förberedelser för vad vi skulle göra när han äntligen dog, när han kom till den platsen. Vilket, när jag äntligen fick samtalet att han var döende, gjorde vi, och
vi kunde samla hans vänner, ha en död som var väldigt helig. Det var roligt, för jag – ja, inte roligt. Det var två otroliga ögonblick.
En var att jag hade den här drömmen – jag hade två drömmar under den här tiden med Bruce. En av drömmarna var jag – det fanns en här, typ, väldigt stor boa constrictor
och det slingrade sig runt min kropp. Och – och det blev tightare och stramare, och det såg mig bara rakt i ansiktet. Och jag vaknade,
och jag tänkte – jag vaknade och jag kunde knappt andas, och jag satte mig bara på sängkanten och tänkte: 'Det är Bruce. Jag måste be för Bruce.
Och så, när jag gick till sjukhuset nästa dag, sa jag, 'Är allt okej?' och han sade: "Hörde du mig i natt?" Och jag sa: 'Vad i helvete
pågick?' och han sa: 'Jag vaknade mitt i natten och det var som om döden var en orm som lindade sig runt mig, och det var
tittade mig rakt i ögonen och jag var så rädd.' Och jag tänkte: 'Herregud. Det var precis vad jag såg. Som, och jag visste att det var du. Jag visste att det var det
du.'"

Apr23_.png Randy på 2016 Capital Pride Parade.

På styrkan hos långsiktiga överlevande:

”Jag har mycket empati och känsla för killarna i min ålder som fortfarande lever som fick höra att de skulle dö. Jag menar, de var 20-något år gamla
män som fick veta att de skulle dö om två år, och nu är de 60 – 55, 60, 65-åriga män som fortfarande lever och de har att göra – och de
var killarna som var forskningens försökskaniner, som försökte komma på lösningar, av vilka många gick igenom mycket giftiga kurer och försökte hålla sig vid liv
och bär stridsärren från den forskningen – jämfört med typ av reklam som säger – vilket är sant, du vet, att nu har vi nya behandlingar
och enkla kurer. Men de överlevde de riktigt jobbiga dagarna, så när jag lyssnar på dem – och jag har flera klienter som är långtidsöverlevande som
kämpar verkligen med vad det innebär att fylla 60 och undrar, du vet, i ett normalt liv, kanske de skulle kunna leva till 80 men kanske med hiv är de
kommer bara att leva för att bli 70. Så kanske det är en annan gång då de får höra – eller åtminstone är berättelsen: 'Jag har faktiskt inte
lika mycket tid kvar som andra människor gör eftersom jag har levt med det här så länge.'”

Inga kommentarer

Tyvärr, kommentarformuläret är stängd för tillfället.

Du kanske också är intresserad av

bloggar

Självprovningar och vad du ska göra om du testar positivt för covid-19

Januari 6, 2022

bloggar

Få ditt COVID-19-vaccin hos oss och annan viktig information

December 27, 2021

40 berättelser

Mer än 40 år senare, vad vi har läst och vad vi hoppas på för framtiden

September 14, 2021

    Låt oss hålla kontakten

    Få de senaste Whitman-Walker Health community nyheterna levereras till din inkorg!