Om oss / 40 berättelser
Ellen Kahn, Hitta syfte och gemenskap under HIV / AIDS-epidemin
Whitman-Walker Health

Augusti 19, 2018

Som en del av Whitman-Walkers 40-årsjubileum, officiellt den 13 januari 2018, delar vi 40 historier för att hjälpa till att berätta berättelsen om Whitman-Walker-samhället.
Vänligen träffa Ellen Kahn, en tidigare chef för Lesbian Services Program (LSP). HIV kom in i Ellens värld när en gymnasiekompis fick diagnosen
med AIDS. Ellen tvingades agera som volontär som kompis i Philadelphia och började på en väg som ledde henne till Whitman-Walker 1994. Som båda ett fall
chef och chef för LSP, inspirerade Ellens passion för HBTQ-hälsa henne att arbeta på Whitman-Walker där hon bodde i nästan 12 års tjänst.

Klicka på den orangea uppspelningsknappen nedan för att höra Ellens muntliga historia - en inspelad intervju med en individ som har personlig kunskap om tidigare händelser.

Tre citat från Ellens muntliga historia

Om att hitta sin gemenskap:
”Hittade gemenskap och syfte och mycket - jag sa tidigare om, du vet, som - det var nästan typ av en - jag menar, jag växte upp på en tid -
mina första dagar när jag kom ut var verkligen centrerad kring barkultur. Precis, det var allt jag visste om att gå på barer, och det är begränsande och
det är vanligtvis inte en hälsosam miljö. Jag menar, det finns rök, det finns alkohol. Jag menar, jag hade säkert kul, men jag skulle inte säga att det var det
hälsosamt kul, du vet, och det var det inte - det var inte målmedvetet annat än att vara i ett säkert utrymme. Så ja. Så att engagera sig i hiv -arbete
och AIDS -aktivism utökade mitt nätverk av människor. Jag lärde mig om saker jag hade inom mig som jag inte visste, som inte hade tränats.
Min egen förmåga att vara förespråkare, min förmåga att kämpa för rättvisa, höja rösten, hitta ett syfte, helt klart. ”


På hennes första erfarenhet i ett kompisprogram:
Att vara en kompis, min första kompis Willis var - han bodde i West Philly. Han hade flyttat till San - han var ung. Han var kanske tjugofem eller sex.
Han var en ung man. Han flyttade från Philly direkt efter gymnasiet till San Francisco, där han kände att han kunde bli mer befriad som
en homosexuell man. Han var en svart homosexuell man, och han - du vet, hans familj kanske eller inte visste att han var gay. Det var, du vet, en historia jag skulle
hört många gånger men du går typ för att hitta en annan ersättare för att börja ditt liv om - ursäkta mig - så jag blev tilldelad honom och jag kommer ihåg
körde till hans hus i en del av Philadelphia jag aldrig varit i eftersom jag inte hade vänner där, inte hade familj där. den
var en övervägande eller kanske uteslutande svart stadsdel. Det var ett grannskap som du vet, jag hade hört historier om. Det var som
en av de platser du inte går till, och jag hittar hans hus. Det är denna vackra bostadsgata, väldigt tyst. Hans mamma hälsar mig. Hon
är varm och härlig, och hon säger, "Willis är på övervåningen. Gå på huvudet. ' Så hon följde bara trappan hela vägen upp - följde
trappan hela vägen upp och det här lilla lilla sovrummet ligger högst upp i trappan, ungefär så långt ifrån någon som möjligt
var, och det finns den här lilla - du vet, bara bortkastad kille, bedårande, du vet, söta ansikte och bara var hud och ben på
tiden. Och han låg i en sjukhussäng, hade en TV och egentligen inte mycket annat i rummet - lite vatten och ett sugrör, och du vet,
Jag började bara prata med honom.

 

Höll handen, frågade om han ville ha massage och masserade honom. Du vet, frågade honom om hans favoritmat, så att jag skulle göra det nästa gång
Kom, jag tar med mig lite mat. Och vi verkligen - du vet, han levde inte särskilt länge men vi hade - jag besökte ganska ofta. Han berättade allt
berättelser om sitt liv och dans hela natten i San Francisco och bara - han är animerad och härlig trots att hans kropp verkligen var
misslyckas med honom. Någon gång var han tvungen att läggas in på sjukhus och jag besökte honom på sjukhuset ett par gånger. Tog med honom lite mat. jag kommer ihåg
hans favoritmat - det här är lite roligt eftersom det säger att jag var lite naiv på den tiden. Han älskade stekta räkor. den
var som, hans favorit sak i världen. Så på ett av mina besök för att se honom på sjukhuset stannade jag till vid en skaldjursrestaurang som
Du vet, hade ett gott rykte och jag skaffade honom en stekt räkorfat och jag tog med den till sjukhuset. Han var så upphetsad över det och
han åt, du vet, några bett av det och du vet, kastade upp allt eftersom han var för sjuk för att äta stekt räka. Han är för sjuk för att äta
något. Och jag tänkte: 'Okej, det är ingen stor grej. Vi städar bara, du vet. Men han fick smaka stekta räkor och jag blev kvar
fokuserade på att han fick smaka på stekta räkor.
 
Så det är min första erfarenhet och jag har lärt mig mycket. Jag blev väldigt nära hans syster och hans mamma. Det är lite intressant. De brukade -
de hänvisade till mig som deras "vita ängel" och jag förstod aldrig riktigt. Jag menar, jag antar att för dem är det möjligt att de aldrig haft en
vit person som var så inkluderad i sina liv. Jag menar att jag blev inbjuden till hans systers babyshower. Jag skulle ofta sitta
och äta med familjen. Jag tror att det var riktigt nytt för mig och jag tror att det var riktigt nytt för dem. Och jag var lite - jag var lite obekväm
med den typen av 'vit ängel' eftersom A, jag är definitivt inte en ängel, och jag tyckte bara inte om att skilja på
ras, men jag känner också att, okej, du vet, vad betyder det för dem att kalla mig en vit ängel? Det betyder att de verkligen uppskattar vad
Jag gjorde det och att jag var där för deras son och jag var bara tvungen att omfamna det.

Ellen ligger längst till vänster och håller bannern Lesbian Services Program.

 

Så det var som en-som du kan föreställa dig, en mycket livsförändrande upplevelse. Jag gjorde en täcke till Willis för National AIDS Memorial Quilt.
Det var, du vet, bara en mycket meningsfull upplevelse för mig också, så - och efter Willis hade jag ytterligare kanske fem eller sex andra kompisar
över tid. Jag brukade föra dagbok och när som helst en av mina kompisar dog eller senare, mina klienter när jag blev ärendehanterare, skulle jag skriva
en sida i journalen om dem och fånga. Det tråkiga är att jag vid ett tillfälle inte kunde hänga med. Du vet, så jag hade kanske åtta eller
tio eller tolv, jag vet inte, poster, och då kunde jag bara inte hänga med. ”

På hennes passion för hennes arbete med LSP (Lesbian Services Program):
"Men den verkliga sorten, du vet, passionen för mig var Lesbian Services och att kunna växa det programmet till - du vet, att flytta det
programmera in i ett riktigt trevligt utrymme där vi kunde ha något som verkligen kändes som ett drop-in-center eller samhällscentrum för kvinnorna
gemenskap. Jag måste, tror jag, verkligen göra banbrytande arbete för att inkludera transgubbar i vårt vårdsystem och våra tjänster och försöka vara
mer tillgänglig för färgade kvinnor, kvinnor med olika identiteter men som är en del av den queer kvinnliga diasporan, om du så vill. Det var verkligen
precis som, förmodligen sju av de bästa åren i mitt liv.
Jag blev också förälder under den tiden och det jag verkligen älskar med att ha varit på Lesbian Services är att ett av de program som startade
på Lesbian Services innan jag var regissör var - jag tror att det kallades välja barn och det var ett program som gav stöd
grupper och några utbildningsresurser för lesbiska som var intresserade av att bli föräldrar. Och det var fortfarande en relativt ny sak, du
vet, då, och som någon som var intresserad av att bli förälder och började gå den vägen men med min partner på den tiden,
Jag kunde växa programmen på Lesbian Services nästan för att återspegla vad jag upptäckte var typ av ouppfyllda behov och möjligheter
för mer programmering. ”

 

Inga kommentarer

Tyvärr, kommentarformuläret är stängd för tillfället.

Du kanske också är intresserad av

bloggar

Självprovningar och vad du ska göra om du testar positivt för covid-19

Januari 6, 2022

bloggar

Få ditt COVID-19-vaccin hos oss och annan viktig information

December 27, 2021

40 berättelser

Mer än 40 år senare, vad vi har läst och vad vi hoppas på för framtiden

September 14, 2021

    Låt oss hålla kontakten

    Få de senaste Whitman-Walker Health community nyheterna levereras till din inkorg!